Žemėlapis

Veisiejai

Veisiejų miestelis įkurtas XVI a., o žydai jame apsigyveno XVIII a. Per Veisiejus ėjo svarbus prekybinis kelias į Seinus, dėl to vietovė buvo patraukli žydams naujakuriams. Vilniaus vyskupui leidus 1748 m. žydai Veisiejuose pasistatė sinagogą, susiformavo savarankiška žydų bendruomenė, smarkiai prisidėjusi prie miestelio augimo. Žydų skaičius Veisiejuose tolygiai augo ir XIX a. pabaigoje žydai sudarė ženklią visų apylinkės gyventojų daugumą (iš 1540 gyventojų 974 buvo žydai).

Veisiejus pasaulyje garsina faktas, jog čia 1886-1887 m. gyveno Liudvikas Lazaras Zamenhofas (1859-1917), miestelyje dirbęs akių gydytoju ir baigęs kurti esperanto kalbą. Nors pabrėžiama lenkiška-žydiška L. L. Zamenhofo kilmė, tačiau savo tėvyne žymusis esperantininkas vadino istorinę Lietuvą. 1907 m. Kembridže vykusiame 3-jame Pasauliniame esperantininkų kongrese Zamenhofas viešai pareiškė: „Tu stovi man akyse, mano brangioji Lietuva, mano nelaimingoji Tėvyne, kurios aš niekuomet nepamiršiu <…>”. Liudvikui Zamenhofui įamžinti Veisiejuose pastatyti du paminklai, jo vardu pavadinta gatvė.

Tarpukariu Veisiejuose žydai sudarė trečdalį visų gyventojų ir miestelio ekonominį branduolį: veikė daug žydų krautuvių, elektrinė, bankas, lentpjūvė, kepyklos, mėsinė, vaistinė, plytinė. Žydų bendruomenė aktyviai pasižymėjo ir miestelio kultūriniame gyvenime. Įdomu tai, jog būtent žydų jaunimas Veisiejuose įkūrė pirmąjį futbolo klubą, o futbolo tradicijas mieste tęsia futbolo klubas ,,Dainava”.

Miestelį ne vieną kartą nusiaubė gaisrai, tačiau iki šios dienos čia yra išlikęs 1927 m. pastatytas medinis beit midrašas*. Šiuo metu žydų maldos namuose veikia baptistų bažnyčia. Iš Veisiejų kilęs mokslininkas, išradėjas ir pramonininkas Feliksas Zandmanas (1928–2011). Jis 1962 m. įkūrė didžiausią pasaulyje elektronikos komponentų įmonę Vishay Intertechnology, kuri pavadinta močiutės Temos Freidovič gimtojo miestelio – Veisiejų (jidiš kalba vadinamu Višai) garbei.

Veisiejuose gimė Josifas Levinsonas (1917 – 2015), kuris Nepriklausomoje Lietuvoje dėjo daug pastangų, jog būtų tinkamai įamžintas Holokausto aukų atminimas, sutvarkytos ir pažymėtos visos žydų žudynių ir senųjų kapinių vietos.